障害者ゴルファーを招きプロとラウンド

深見東州 (半田晴久) チャリティー

ISPSハンダカップフィランスロピーシニアトーナメント本戦前のプロアマ大会では、障害者ゴルファーを招待されていました。深見東州さんが会長を務める国際スポーツ振興協会の主催する大会では、毎回、障害者ゴルファーが招待されるそうです。ただ、最初からそうだったわけではないそうです。27年前、盲人ゴルフを日本に紹介し支援を始められていましたので、当初はブラインドゴルファーを招かれていたそうです。その中で、ブラインドゴルファーたちの夢がパラリンピックに出場することだということを知り、パラリンピックに採用されるよう、ロビー活動をされ始めます。ただ、パラリンピックにゴルフが採用されるなら、対象は盲人だけではないので、障害者ゴルフに支援の幅が広がっていきました。
そして今回も、盲人ゴルファーや障害者ゴルファーをプロアマ大会に招き、有名プロと一緒にプレーを行ったそうです。障害者ゴルファーにとって、プロとラウンドすることはやる気と生きがいにつながるそうです。大いにモチベーションもあがることでしょう。海外でも盲人ゴルファーを含む障害者ゴルファーの支援や協力をされています。
そして、障害者ゴルファーと一緒にプレーするプロゴルファーにとっても、大きな刺激になっているようです。身体に不自由なところがあっても、ここまでやれることに、プロゴルファーたちの驚きを隠せない様子を映像で見たことがあります。私も驚きました。そして、生き生きとされているのを見ると、元気な健常者と同じだと思いました。
ちなみに深見東州さんは、このような世界の視覚障害者福祉への貢献により、日本人で初の英国王立盲人協会の副総裁に就任されています。この英国王立盲人協会は、150年近くの歴史を持ち、オーナーはエリザベス女王だそうです。
こちらのサンケイスポーツの記事にも、今回のプロアマ大会と、障害者ゴルファーのふれあいが書かれていました。往年の名選手テリーゲール選手も一緒にラウンドしたそうです。
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サンケイスポーツ2015年11月30日